Bernhard Ruchti wurde 1974 in Berkeley (USA) geboren und ist in der Schweiz aufgewachsen. Er studierte Klavier und Orgel in Zürich und Winterthur bei Rudolf Scheidegger, Stefan Johannes Bleicher und Eckart Heiligers. 2004 erwarb er das Konzertdiplom Klavier sowie das Solistendiplom Orgel. Weitere Studien führten ihn zu Prof. Bernhard Haas nach Stuttgart.

 

Er übt eine freischaffende Tätigkeit als Organist, Pianist, Kammermusikpartner, Komponist, Autor und Musikpädagoge aus. Seit 2013 ist er Organist an der ev.-ref. Stadtkirche St. Laurenzen in St. Gallen. Er ist künstlerischer Leiter mehrerer grosser St. Galler Konzertreihen wie „Laurenzen Konzerte“, "Laurenzen Orgel" und „Mittwoch-Mittags-Konzerte“. Darüber hinaus rief er die Reihe „Laurenzen Vespern“ ins Leben, in der in monatlichen Abständen Musik und Poesie zu einem meditativen Ganzen verbunden werden.

 

Schwerpunkt seines Wirkens als Interpret und Forscher ist die Aufführungspraxis vom späten 18. bis zum frühen 20. Jahrhundert mit besonderem Fokus auf historischen Tempi. Seine Begeisterung für historische Orgeln und Klaviere trägt das ihre zu seinem lebendigen Verständnis des klassischen Repertoires bei.

 

2010/2011 lebte er für ein Jahr in den USA und lernte dort die reiche und vielfältige amerikanische Musikszene aus erster Hand kennen. Insbesondere kam er in Kontakt mit der Welt der „Theatre Organs“ und fing rasch Feuer für die hohe Qualität und den Klangreichtum dieser Instrumente. Zurück in der Schweiz, initiierte er die Installation einer originalen historischen Wurlitzer-Konzertorgel im ev.-ref. Kirchgemeindehaus St. Georgen in St. Gallen. Das 1923 erbaute 2manualige Instrument ist prädestiniert zur Begleitung von Stummfilmen und zum Spiel von Literatur aus dem Musical- und Unterhaltungsbereich, vermag aber ebenso überzeugend grosse Teile des klassischen Repertoires wiederzugeben. www.wurlitzerorgel.ch

 

Drei CDs legen Zeugnis des interpretatorischen und kompositorischen Schaffens von Bernhard Ruchti ab:

"Piano Recital" (2008)

"Liszt & The Black Hills" (2012)
"Echoes from Chrysospilia" (2017)

 

 2017 erhielt er für sein künstlerisches Wirken den Förderpreis Kultur der Stadt St. Gallen.

 

 

Bernhard Ruchti was born in 1974 in Berkeley, California, and grew up in Switzerland. He studied piano and organ in Zurich and Winterthur with Rudolf Scheidegger, Stefan Johannes Bleicher, and Eckart Heiligers. He obtained a performance degree for piano and a performance degree for solo organ in 2004, followed by advanced training with Prof. Bernhard Haas in Stuttgart, Germany.

 

He currently works as an organist, pianist, chamber music partner, composer, writer, and music teacher.

 

Since 2003, he has worked as a church musician in the Protestant Reformed Parish of central St. Gallen and, since 2013, he has been the main organist at the Church of St. Laurenzen. He is the artistic director of several major St. Gallen concert series, such as "Laurenzen Concerts", "Laurenzen Organ" and "Wednesday Lunch Concerts". He also pioneered the monthly "Laurenzen Vespers" series, which melds music and poetry into a meditative whole.

 

 A distinctive influence on his musical development was his interest in historical piano and sound techniques of the 19th century and, in particular, in Liszt's circle. It definitively changed the way he plays music and has been one of his greatest inspirations. He also explores the organ repertoire of the 19th century. Furthermore, his enthusiasm for period organs and pianos brings the classical repertoire to life.

 

Living in the U.S. for a year in 2010-2011, he encountered first hand the rich and varied American music scene. In particular, he discovered the world of "Theater Organs" and developed a passion for the high quality and rich sound of these instruments. Back in Switzerland, he arranged for the installation of an original historical Wurlitzer Concert Organ at the Protestant Reformed St. George Parish Hall in St. Gallen. Built in 1923, this two-manual instrument is ideally suited for accompanying silent films and performing the entertainment music repertoire, but is just as harmonious for playing weekly services. www.wurlitzerorgel.ch

 

In September 2008, he released his debut album ”Piano Recital“ with classical piano works by Johann Sebastian Bach, Ludwig van Beethoven, Frédéric Chopin, and Claude Debussy.

 

A second piano solo CD called ”Liszt & The Black Hills“ was released in October 2012, on which piano works of Franz Lizst are associated with compositions by Bernhard Ruchti, written mostly in the U.S. (including "Five Songs of the Wind" and "Landscapes"). With classical, film music, and Amerindian influences, these piano works evoke a distinctive rhythmic and harmonic language.